mardi 29 novembre 2016

Saint Othmar


Vie de notre père parmi les saints
Othmar,
Higoumène de Saint Gall 
( 759 A.D.)
Fête le 16/29 novembre

La vie d’Othmar écrite par Walafrid Strabon, abbé de Reichenau ( 849) fut d’abord en appendice à celle de saint Gall, puis il y eut une biographie spéciale avec des éléments de celle qu’avait composée le diacre Gozbert vers 830. Lorsque saint Gall, renonça à suivre son higoumène saint Colomban, il désirait vivre la vie érémitique dans un cadre stable. Quand il mourut après 627, il fut enterré sur place. Sur sa tombe aussitôt vénérée comme celle d’un saint, on construisit une église autour de laquelle il y eut toujours des ermites qui suivirent alors la règle de saint Colomban.

Vers 720 Othmar, alors higoumène, imposa la Règle de saint Benoît, transformant la colonie d’ermites en un monastère qui devait au siècle suivant prendre une importance insigne. 

Othmar naquit en Thurgovie, fut élevé à la cour de Victor, comte de Coire, et après son ordination à la prêtrise, fut en charge d’une église dédiée à saint Florin. Le noble Waltram, qui revendiquait par droit héréditaire la propriété du domaine de Saint-Gall, pria le comte Victor d’autoriser Othmar à venir à la tête des ermites. Au temps d’Othmar, les bâtiments étaient certainement modestes, puisque tous durent être reconstruits au début du siècle suivant, et les chartes conservées nous montrent que l’extension du domaine monastique est bien postérieure à Othmar. La pauvreté des débuts eut l’heureux résultat de donner aux moines une ardeur qui fit trop souvent défaut à leurs successeurs. Le moine Vinithar raconte qu’alors ses confrères n’hésitaient pas à mendier des feuilles de parchemin, pour constituer leur bibliothèque; quant à lui, il se contentait seulement de copier tout ce que l’on voulait en échange de quelques-unes de ces précieuses feuilles.

Walafrid Strabon vante ensuite la charité et l’humilité d’Othmar en rapportant quelques anecdotes significatives. Souvent Othmar rentrait nu au monastère, parce qu’il avait abandonné tous ses vêtements aux pauvres.

Un jour Pépin lui avait donné 70 marcs d’argent; il les distribua si largement aux pauvres sur son chemin qu’il serait arrivé les mains vides si ses compagnons n’avaient modéré sa générosité. Il avait aménagé pour les lépreux un abri où il se rendait la nuit pour laver et panser leurs plaies.

Si Othmar méprisait grandement les richesses de ce monde, mais il n’en était pas de même de ses voisins, les comtes Warin et Ruadhart, dont l’administration se transformait souvent en vols éhontés. 

Othmar alla porter plainte auprès de Pépin qui ordonna aux comtes de restituer ce qu’ils avaient pris. Ils n’en firent rien et, quand Othmar voulut aller rapporter de leur conduite, ils se saisirent de lui et subornèrent de mauvais moines qui l’accusèrent de crimes graves. Il fut d’abord emprisonné au palais, puis relégué dans une île du Rhin en face de Stein (Argovie). Soumis à un régime très dur et en proie aux vexations de gardiens indiscrets et malveillants, il y mourut le 16 novembre 759.

Dès l’année 768 ou 769 le corps d’Othmar fut ramené à Saint-Gall et déposé dans l’église. La reconstruction de celle-ci ayant été entreprise en 830, le corps fut emmené dans l’église Saint-Pierre située dans le cimetière près du monastère. Le 25 octobre 864, on le ramena dans la nouvelle église de Saint-Gall. Enfin le 24 septembre 867, il fut transporté en présence des moines de Reichenau et de Kempten dans la nouvelle église Saint-Othmar. A partir de cette époque, le 16 novembre, on célébra à Saint-Gall la fête principale de saint Othmar avec vigiles, et le 24 septembre la translation de ses reliques.



Saint Othmar, prie Dieu pour nous !
*
Ton 4

Tropaire à saint Othmar

(Natalice en 759A.D.)


Tu fus prêtre de l'église de saint Florin*
Avant de devenir higoumène à Saint Gall .*
Méprisant les richesses de ce monde vain,*
En proie aux calomnies,tu finis en exil*
Ta vie qui ne fut tournée que vers le Seigneur.*
Saint Othmar, prie le Christ Dieu de sauver nos âmes!




Claude Lopez-Ginisty

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